Présentation des collections du musée Alpin Chamonix-Mont-Blanc

Présentation des collections

Le Musée Alpin est un musée généraliste, bénéficiant de collections dans différents domaines, qu’ils soient artistiques, historiques ou scientifiques.

Il conserve depuis le 19e siècle une collection qui permet de comprendre l'histoire du territoire de Chamonix, avec ses évolutions, du petit village rural à la station touristique de premier plan, des débuts de l'alpinisme avec la conquête du Mont-Blanc, au développement des sports d'hiver, en passant par la connaissance de l'histoire scientifique du Mont-Blanc.

La collection compte aujourd'hui près de 15000 pièces qui couvrent la période allant de la fin du 18e siècle au début du 21e siècle et proviennent de la vallée de Chamonix ou concernent l’espace géographique du Mont-Blanc.

Les collections comportent les témoins précieux de l’histoire de l’alpinisme à ses débuts et de l’œuvre des scientifiques pour l'exploration de la montagne. Ce matériel a souvent appartenu à des alpinistes reconnus et atteste de l’évolution des techniques et des pratiques sportives en haute montagne. Ce domaine des collections est en phase d’accroissement important pour compléter les fonds avec des objets plus récents.

 

Les collections ethnographiques rappellent que la population du territoire a longtemps vécu de l’agriculture et de l’agropastoralisme, pratiquait l'artisanat du textile, du bois et de la corne et elles montrent l’impact progressif du tourisme sur les activités humaines avec du matériel lié à l’hôtellerie et l’accueil des touristes, aux nouveaux sports et loisirs de montagne.

Le musée conserve également de nombreux objets illustrant l’engouement pour les sports d’hiver à partir du début du 20e siècle, avec du matériel de ski, bobsleigh, luges etc. Il dispose d’un fonds important d’affiches touristiques ou sportives liées à de grands événements tels que les premiers Jeux Olympiques d’hiver de 1924. Transports, sports d’hiver, compétitions de ski, alpinisme, téléphériques, hôtels, thermalisme, lacs… sont les principaux thèmes servis par de grands noms de l’affiche.

Les collections comprennent un important fonds iconographique, avec un fonds d’estampes très conséquent, puisqu’il compte près de 1100 estampes, ainsi que des peintures et dessins d’environ 200 artistes, et des cartes géographiques.

Ces images reflètent l’importance du rôle du regard dans l’histoire du tourisme et dans la construction de l’imaginaire la haute montagne depuis le 18e siècle, et témoignent de l’évolution du paysage naturel et urbain de la vallée de Chamonix. En ce qui concerne les peintures, un certain nombre d’artistes de la Société des Peintres de Montagne sont présents dans les collections. Le Musée Alpin dispose par ailleurs d’un fonds estimé à plus de 4000 items constitué de photographies et de plaques de verre, de cartes postales.

Le fonds de documents imprimés ou manuscrits regroupe différents éléments d’une grande valeur historique, comme des registres d’hôtels, des carnets de guides, des livres d’or de refuges, des catalogues de matériels de montagne ou de ski, des documents liés aux travaux de recherche scientifiques sur le territoire…

Enfin, le musée possède une collection minéralogique constituée de plus de 400 pièces dont les plus beaux spécimens du massif du Mont-Blanc sont présentés au sein du Musée des Cristaux.